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"Je pense que nous voulons quelqu'un qui soit à égalité avec Poutine"

Uber a conclu des accords avec les alliés les plus proches de Poutine dans une tentative infructueuse de pénétrer le marché russe, a déclaré l'ICIJ. Des documents du Consortium international des journalistes d'investigation montrent qu'Uber s'est associé à une banque du Kremlin et a offert des actions aux oligarques russes.

Alors qu'Uber luttait contre les gouvernements locaux et contournait ou remettait en question les règles des démocraties occidentales, certains dirigeants ont déployé des efforts extraordinaires pour développer les opérations de l'entreprise en Russie, l'un des marchés les plus attractifs mais les plus oppressants du monde à l'époque.

En Russie, selon le des documents, les initiés d'Uber ont exprimé leur inquiétude qu'un accord proposé avec un conseiller russe puisse violer les lois américaines anti-corruption. Un document d'information interne de neuf pages détaille les défis auxquels le géant basé à San Francisco est confronté en Russie et les tactiques pour les surmonter. 

Uber a déclaré qu'il devait être "discret compte tenu du climat géopolitique actuel". L'un de ses "objectifs clés" était de "devenir un acteur actif du processus législatif" en identifiant "les principaux acteurs économiques et politiques".

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"apprivoiser l'ours"

Essayant d'apprivoiser l'ours ("apprivoiser l'ours"), comme le décrit une note interne, Uber a conclu des accords avec plusieurs alliés de Poutine, dont la Sberbank de Gref la société d'investissement LetterOne Holdings, détenue par les fidèles de Poutine Fridman et Petr Aven, et USM, une société holding détenue en copropriété par la septième personne la plus riche de Russie, Alisher Usmanov.

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"Je pense que nous voulons quelqu'un qui soit sur un pied d'égalité avec Poutine", a déclaré Emil Michael, directeur commercial d'Uber, dans un échange de courriels avec des collègues en 2014 au sujet d'investisseurs russes potentiels. Un porte-parole de Michael a déclaré qu'il "ne se souvient d'aucune référence spécifique à Uber voulant un investisseur à égalité avec Poutine". La société a examiné tous les investisseurs, a-t-il déclaré.

« Est-il normal que la plus grande banque d'État de la Fédération de Russie fasse de la publicité pour des services potentiellement dangereux pour les civils ?

L'alliance Uber-Sberbank a exaspéré les chauffeurs de taxi russes. Un syndicat de taxis a écrit une lettre au Premier ministre russe de l'époque, Dmitri Medvedev, affirmant que le partenariat affaiblissait la concurrence, réduisait les salaires des travailleurs en réduisant les prix et violait les lois sur les taxis. Ils ont même accusé Uber d'évasion fiscale et de corruption.

« Est-il normal que la plus grande banque d'État de la Fédération de Russie fasse de la publicité pour des services potentiellement dangereux pour les civils ? les conducteurs ont demandé dans la lettre. "Pourquoi la Sberbank propose-t-elle les contrats de location et de prêt les plus chers et les plus compliqués aux autres et des conditions particulièrement favorables à Uber ?"

Des e-mails montrent que la relation Uber-Sberbank a été lancée en partie par Plouffe, qui a rencontré Gref lors d'un voyage d'été en Russie en 2015. Pendant toute la durée de la relation, Sberbank a été sous le coup de sanctions des gouvernements américain et européen, d'abord incité par la Russie. annexion illégale de la Crimée en 2014.

En 2017, Uber a accepté de fusionner ses opérations russes avec la société Internet russe Yandex, qui exploite un service de covoiturage, dans une coentreprise de 3,7 milliards de dollars contrôlée par Yandex. Depuis lors, Uber a vendu une plus grande partie de sa participation. Après l'invasion de l'Ukraine cette année, Uber a annoncé son intention de couper complètement les liens financiers avec la Russie.

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source: ICIJ

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