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Un chiffre de profit peut temporairement détourner l'attention.

Les résultats financiers d'Uber mardi dernier ont attiré beaucoup d'attention. Après plus d'une décennie de pertes d'exploitation, le géant technologique de la Silicon Valley est enfin devenu noir. Un bénéfice de près de 300 millions d'euros après des milliards de pertes stupéfiantes en près d'une décennie est en effet remarquable. Mais cela soulève également des questions importantes sur le modèle économique d'Uber et son avenir.

Considérons d'abord le contexte historique. Depuis sa création en 2009, Uber a bouleversé le marché des taxis traditionnels dans le monde entier. Mais cette perturbation n'a pas été sans controverse. Aux Pays-Bas, où Uber opère depuis 2012, l'entreprise a dû faire face à des protestations de conducteurs qui s'opposent à ce qu'ils considèrent comme "faux travail indépendant". Cette affirmation indique que si les chauffeurs Uber sont considérés comme des travailleurs indépendants, ils ressemblent en fait davantage à des employés traditionnels compte tenu du degré de contrôle et de dépendance qu'Uber a sur eux.

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Les problèmes d'Uber vont au-delà de ses finances. L'entreprise a été confrontée à de nombreux problèmes éthiques, allant des allégations d'une culture d'entreprise toxique aux préoccupations concernant la sécurité des passagers. Bien que Khosrowshahi ait travaillé pour améliorer l'image de l'entreprise, des points d'interrogation subsistent. Un chiffre de profit peut temporairement détourner l'attention.

Il convient également de noter que, malgré le bénéfice d'exploitation, Uber a licencié une partie importante de ses effectifs plus tôt cette année. Devrions-nous célébrer cette victoire alors que des centaines d'emplois étaient en jeu ? Et puis il y a la question du bénéfice d'exploitation lui-même. Il faut distinguer la rentabilité réelle d'un « plus » financier ponctuel. Auparavant, Uber avait affiché des bénéfices sur papier, mais comme l'indique clairement cet article, c'est la première fois que l'entreprise réalise un bénéfice basé sur son activité principale. Il est trop tôt pour dire s'il s'agit d'une tendance durable ou d'un pic de courte durée.

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Sous l'ancien PDG Travis Kalanick Uber était connu pour son expansion agressive, souvent au détriment de la rentabilité. Avec des projets comme l'initiative de voiture autonome coûtant des milliards sans voie claire vers le marché, il semblait qu'Uber était plus intéressé par la croissance que par le profit. Avec l'avènement de Dara Khosrowshahi des changements ont sans doute été opérés à la tête d'Uber. Il a modifié ses priorités et retiré l'entreprise de certains marchés. Mais bien que ces chiffres sur les bénéfices semblent être un tournant, il reste encore un long chemin à parcourir.

Le sentiment négatif du marché boursier, malgré les nouvelles positives sur les bénéfices, indique que les investisseurs ont encore des questions sur les perspectives à long terme de l'entreprise. La récente victoire est certainement un moment important, mais nous le voyons dans le contexte de son histoire tumultueuse et des questions plus larges entourant son modèle d'entreprise et ses relations avec les employés.

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