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La route vers Curaçao est particulièrement intéressante, étant donné que l’île des Caraïbes est une destination de vacances populaire, mais qu’elle avait auparavant un accès relativement limité aux vols directs depuis les États-Unis.

JetBlue, la compagnie aérienne américaine à bas prix, étend son envergure avec un vol quotidien entre New York et Curaçao à partir de février de l'année prochaine. Cette expansion fait suite à une augmentation antérieure du nombre de vols sur cette route, de trois à cinq par semaine, un changement motivé par la demande croissante de billets des États-Unis vers l'île des Caraïbes. Le vol du matin en provenance de l'aéroport JFK de New York partira à 8h00 et devrait arriver à Curaçao à 13h25, heure locale. Le vol retour est prévu à 14h25 avec un atterrissage prévu à New York à 18h30.

Ruisandro Cijntje, ministre chargé du tourisme de Curaçao, se félicite de l'expansion du service aérien, car cela donnerait un élan supplémentaire au tourisme sur l'île. L'expansion de JetBlue intervient également à un moment où elle cherche à accroître sa présence en Europe. La compagnie aérienne a récemment lancé une liaison quotidienne entre Schiphol et New York. Cette décision a été prise dans le cadre de débats en cours sur une éventuelle réduction des effectifs de l'aéroport de Schiphol.

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Ministre Cijntje Ruisandro

Alors que Curaçao cherche des moyens de stimuler le tourisme en tant qu'élément crucial de l'économie locale, la connexion quotidienne avec New York peut jouer un rôle important.

Des villes comme Venise protestent ouvertement contre les effets environnementaux et la pression sur les installations locales dues à l'arrivée des bateaux de croisière, mais Ruisandro Cijntje, le ministre du tourisme de Curaçao, fait tout ce qu'il peut pour attirer davantage de croisières sur l'île des Caraïbes. Cette ambition prend un nouvel élan avec la décision de Royal Caribbean Cruise Lines de modifier un itinéraire. À l'origine, la croisière, avec le navire Rhapsody of the Seas, se concentrerait sur une visite du canal de Panama. Cependant, la compagnie a récemment décidé de modifier l'itinéraire pour une croisière dans les Caraïbes qui visitera également Aruba et Curaçao en 2024.

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Curaçao vise un élan économique, mais la question reste de savoir si l'île dispose d'infrastructures et de ressources suffisantes pour faire face à une augmentation du nombre de visiteurs, sans compromettre l'environnement et la qualité de vie de la population locale.

L’ajout des deux îles des Caraïbes à la route constitue un développement important qui n’était pas prévu auparavant au programme. Royal Caribbean a informé tous les voyageurs ayant déjà réservé la croisière initiale de ce changement. L'itinéraire modifié prend effet le 16 mars 2024 et comprend une croisière de 7 jours dans la partie sud des Caraïbes. Les clients ayant déjà réservé ont jusqu'à fin août 2023 pour décider s'ils souhaitent suivre le nouvel itinéraire incluant Aruba et Curaçao, ou s'ils souhaitent annuler complètement leur croisière car leur souhait initial de visiter le canal de Panama n'est plus exaucé. 

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