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Cette réorientation entraînera probablement des suppressions d'emplois chez Lightyear, qui compte actuellement 90 salariés.

La prometteuse start-up Helmond, qui a réussi à lever plus de 200 millions d'euros d'investissements en quelques années seulement, trace une nouvelle voie stratégique après une récente faillite et un redémarrage ultérieur. Bien que l'entreprise se soit initialement concentrée sur la production de voitures solaires, le PDG Lex Hoefsloot indique que Lightyear se concentre désormais sur la commercialisation de toits solaires pour voitures.

Ce changement de cap intervient après une évaluation minutieuse de la dynamique du marché et des intérêts des capitaux, a déclaré Hoefsloot dans une interview accordée au NRC, à la suite d'un précédent article du Het Financieele Dagblad. Il a indiqué qu'attirer de nouveaux capitaux pour la production de voitures particulières s'avérait être un défi, alors que l'industrie automobile suscite un intérêt croissant pour la technologie des toits solaires. Lightyear détient un nombre important de brevets dans ce domaine et possède des installations de production à Venray, dans le Limbourg, sur l'ancien site du fabricant de lucarnes coulissantes. Inalfa.

Ces installations de production ne sont pas les seuls piliers sur lesquels l'entreprise construit sa nouvelle orientation. Hoefsloot a annoncé que l'entreprise avait signé une lettre d'intention avec un fournisseur de l'industrie automobile et qu'elle était activement en discussions avec diverses marques automobiles. Cela indique une présence plus forte dans le secteur B2B et peut-être une approche moins capitalistique que la production de ses propres voitures. Mais cette réorientation entraînera également des suppressions d’emplois chez Lightyear, qui compte actuellement 90 salariés. Le nombre exact n’est pas encore connu.

Malgré ces changements, le chapitre de la production automobile n’est pas définitivement clos. Hoefsloot déclare que Lightyear continuera à explorer les possibilités de produire une voiture à l'avenir en collaboration avec l'industrie automobile. Cela fait suite à une période difficile au cours de laquelle l'entreprise a fait faillite suite à l'échec d'un accord d'investissement avec le groupe industriel VDL et à une augmentation des coûts d'exploitation due à une augmentation des effectifs à plus de 650 employés. Le redémarrage a été financé à hauteur de 8 millions d'euros et l'entreprise est toujours en discussion avec un groupe industriel coréen sur un éventuel investissement de 3,5 millions d'euros.

Pendant ce temps, la situation financière de Lightyear fait toujours l'objet d'une enquête. L'un des conservateurs a déposé une demande auprès de la Chambre des Entreprises d'Amsterdam pour une enquête de préoccupation, une enquête approfondie sur la gestion de l'entreprise. Cette affaire sera entendue en novembre et pourrait avoir d'autres implications pour l'entreprise.

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