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Les Gantois veulent avoir davantage leur mot à dire dans la politique touristique et le tourisme de croisière à Gand est restreint.

Une étude récente menée par la Ville de Gand et Tourisme Flandre montre une relation complexe entre les habitants de Gand et le tourisme croissant. Même si la majorité des Gantois restent fiers de leur ville et se tournent vers le tourisme, on s’inquiète de plus en plus de son impact sur leur cadre de vie.

L'étude, qui a interrogé 1.779 Gantois l'été dernier, révèle que les deux tiers d'entre eux soutiennent toujours le tourisme dans leur ville, comme en 2021. Un nombre impressionnant de 75% sont heureux de partager avec d'autres ce qu'il y a à faire et ce qu'on peut voir dans la ville. . Le côté obscur? Pas moins de 66% pensent que le centre est trop fréquenté, et 49% pensent que le nombre croissant de touristes réduit la qualité de vie en ville. En outre, 65% des personnes interrogées considèrent la montée en puissance des logements Airbnb comme un facteur qui rend la vie à Gand plus chère.

Le gouvernement local est conscient de ces défis et prend déjà des mesures pour trouver un équilibre entre hospitalité et habitabilité. Par exemple, la ville de Gand a introduit un arrêt des maisons de vacances pour réduire la pression sur le marché du logement, et les maisons de vacances existantes sont soumises à une double taxe de séjour. Le tourisme de croisière est également restreint. Une nouvelle répartition des hôtels et l'interdiction des autocars dans le centre sont à l'ordre du jour pour l'année à venir.

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Photo de : Pitane Blue - De Lijn Gent

L’appel à la participation se multiplie. Alors que l'année dernière, seuls 32% des Gantois indiquaient vouloir s'impliquer davantage dans la politique touristique, ce chiffre s'élève désormais à 45%. La connaissance de la politique a également augmenté ; 22% des Gantois sont désormais conscients des efforts de la ville en matière de développement durable, contre seulement 9% en 2021. Une nouvelle phase de participation du public est prévue pour 2024.

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"Les touristes et les habitants s'accordent à dire que Gand est fantastique. Cependant, les Gantois souhaitent également continuer à profiter de leur propre centre. En tant que ville, nous prenons ces préoccupations au sérieux et recherchons activement des solutions."

Entre-temps, les touristes continuent d'apprécier la ville, comme le montre une étude de marché réalisée par Toerisme Vlaanderen. Gand reçoit des notes de 8,9 sur 10 pour les touristes passant la nuit et de 8,7 sur 10 pour les visiteurs d'un jour. Ils viennent principalement pour l'offre culturelle et la gastronomie. En outre, 2023 semble être une année record pour le tourisme de séjour à Gand, avec peut-être plus de 1,5 million de nuitées.

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L'étude confirme une tendance qui s'observe non seulement à Gand, mais également dans d'autres hauts lieux touristiques du monde : la tension entre les avantages économiques du tourisme et les préoccupations concernant la qualité de vie et la durabilité. Le tourisme est sans aucun doute un puissant moteur économique. Selon Tourisme Flandre, 2023 semble être une année exceptionnellement bonne pour la ville, avec un possible nombre record de plus de 1,5 million de nuitées. Cela génère bien sûr des emplois et des revenus, des hôtels et restaurants aux artisans et magasins locaux.

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