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Un accord historique entre la province et le gouvernement national allège le fardeau des automobilistes zélandais.

Le tunnel de l'Escaut occidental, qui constitue depuis son ouverture en 2003 une artère de circulation cruciale en Zélande, sera gratuit pour le transport de passagers à partir de 2025. Cette décision historique est le résultat de négociations et d'une coopération intensives entre la province de Zélande et le gouvernement. Le député Harry van der Maas de la province de Zélande et le ministre Mark Harbers ont ratifié l'accord par leurs signatures, ce qui représente un soulagement tant attendu pour les automobilistes zélandais.

Depuis des années, les Néerlandais supportent le fardeau financier des péages, une dépense nécessaire mais coûteuse pour emprunter le tunnel qui traverse l'Escaut. Van der Maas souligne l'importance de ce développement pour la région : « Il s'agit d'un très bon pas en avant vers la gratuité totale du tunnel de l'Escaut occidental. Un premier grand pas, car je continuerai à travailler sans relâche pour un tunnel totalement gratuit, également pour le trafic de marchandises.»

Cependant, cette ambition en matière de transport de marchandises ne s'est pas encore concrétisée, en partie à cause du statut sortant du gouvernement au moment des négociations. Néanmoins, l’accord actuel représente un progrès significatif. Le ministre Harbers, qui s'est spécifiquement engagé sur cette question, est félicité par Van der Maas pour ses efforts.

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Photo : Membre de l'Exécutif provincial SGP - Harry van der Maas

Pendant des années, le bilan a été un sujet de discussion et d'inquiétude parmi les résidents et les entrepreneurs de la province.

L'aspect financier du dossier est souligné par la contribution du gouvernement de 140 millions d'euros, destinée à mettre fin aux péages huit ans plus tôt que prévu. Il s'agit d'un investissement important dans l'infrastructure zélandaise, qui profite non seulement à l'automobiliste individuel, mais favorise également le développement économique et social de la région dans son ensemble.

Maintenant que l'accord a été conclu, la province de Zélande et la NV Westerscheldetunnel travaillent ensemble aux préparatifs en vue de l'ouverture effective des barrières de péage en 2025. Un tunnel gratuit sur l'Escaut occidental devrait donner un coup de pouce positif à la fois à la qualité de vie et à l'économie de la Zélande, un développement qui peut être considéré comme un résultat important et positif pour la région.

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